Overig

Cleve & Zonen vaart onbezorgd mee op conjunctuurgolven

586

Cleve & Zonen bestaat 81 jaar en bedient wereldwijd ruim 700 bestemmingen. De logistiek dienstverlener is sterk in zeevracht, container groupagediensten zowel inkomend als uitgaand maar ook in luchtvracht. Daarnaast biedt Cleve & Zonen andere diensten aan, zoals importnominatie, douanezaken, verzekeringen en opslag en distributie. Mireille en Samantha van Pelt, de dochters van directeur-grootaandeelhouder Gerard van Pelt, vertellen over het reilen en zeilen binnen de organisatie.

“Wij zijn werkzaam in een conjunctuurgevoelige branche. Sinds eind 2014 merk ik dat de economie weer is aangetrokken. Wat duidelijk opvalt is de verschuiving van import naar export. De containertarieven zijn namelijk in elkaar gestort, zeker in het Verre Oosten. Rederijen zijn door de aanhoudende daling van vervoerstarieven in zwaar weer beland. Om een voorbeeld te geven: vroeger was de containerprijs van Shanghai naar Rotterdam 2000 tot 3000 dollar. Inmiddels is de prijs gezakt naar zo’n 200 dollar. Voor het vervoeren van een container van Rotterdam naar Noord-Holland ben je al meer kwijt. Dat is haast niet uit te leggen. Op welke termijn de tarieven weer omhoog gaan, is lastig te voorspellen. Die onzekerheid is er nu eenmaal in deze sector. Aan de andere kant zijn onze exportcijfers een paar procent gestegen. Het blijft een spelletje. Je hebt te maken met zo veel factoren waar je zelf geen invloed op hebt, zoals de politiek, regelgeving en de dollarstand. Over de gehele linie is Cleve & Zonen nog steeds een winstgevend bedrijf. Daar zijn we best trots op,” aldus Mireille. Dat de organisatie nog steeds groeit en bloeit, is voor een groot deel te danken aan het feit dat Cleve & Zonen een familiebedrijf is, denkt Samantha. “Onze vader begon in 1975 bij dit bedrijf. Het was toen een klein expediteursbedrijf met weinig perspectief. De beslissing om een containergroupagedienst op te zetten, veranderde alles. Familiebedrijven denken vaak aan de lange termijn, terwijl andere organisaties vooral de korte termijn als uitgangspunt hebben. In goede tijden groeien daar de bomen tot aan de hemel, terwijl er in slechte tijden op van alles wordt bezuinigd. Onze vader lette altijd al op de kosten en deed nooit gekke dingen. Dan heb je als het iets minder gaat veel minder problemen. Die visie is typerend voor familiebedrijven. Die hoeven geen aandeelhouders tevreden te houden en paniekvoetbal te spelen.” De vraag of ze het niet eng vinden om de boel op den duur over te nemen, wordt Mireille en Samantha met enige regelmaat gesteld. “Het antwoord luidt altijd ‘nee’. Cleve & Zonen staat als een huis, dat geeft rust en vertrouwen. We varen de koers van onze vader, maar leggen wel her en der accenten anders. De basis blijft hetzelfde, maar we gaan wel met onze tijd mee.”