Overig

‘Europa kan wel wat Rotterdam gebruiken’

818

Als adviseur Europese en Internationale zaken van het Havenbedrijf Rotterdam staat de 33-jarige Caroline Nagtegaal – Van Doorn geregeld met haar hakken in de klei. Met de haven als werkgebied en haar eerdere betrokkenheid bij de realisatie van de Tweede Maasvlakte zag zij naar eigen zeggen steeds meer het nut van een slagvaardige Europese samenwerking, voor de economische belangen van Nederland. Haar kandidatuur voor de verkiezingen voor het Europees Parlement komt dan ook niet uit de lucht vallen.

Op 22 mei gaan de stembureaus open om burgers de gelegenheid te geven om te stemmen op hun favoriet. Caroline, die voor haar werkzame carrière bestuurskunde studeerde aan de Erasmus Universiteit,  bezet de vijfde plek op de lijst van de VVD. Een plaats die past bij haar ambities en volop kansen biedt. “Als ik word gekozen, wil ik in Brussel de belangen behartigen van de Rotterdamse haven. De haven kan niet zonder Europa en andersom. Voor het gros van alle containers in onze haven is Rotterdam niet het eindpunt, maar een doorgangsweg. Driekwart van onze export gaat Europa in. Dan praten we over miljarden. En dat creëert banen voor ons land. Het is van groot belang dat de verbindingen met andere Europese steden goed blijven, want zo blijf je als land aantrekkelijk.” Caroline is van mening dat Europa de handen uit de mouwen dient te steken om de economie aan te jagen, maar in bepaalde gevallen ook de rug recht moet houden. “Ik ben ook kritisch geworden op Europa. Brussel werkt bedrijven ook tegen met regels die onze handel en groei belemmeren. Daar wil ik tegen vechten. Ik sta voor een ondernemend, energiek en liberaal Europa. Wanneer we de Europese groei bevorderen, komt ook in Nederland de banenmotor weer opgang. Daar worden Rotterdammers gelukkig van.”  Met een euro die stabieler aan het worden is en een afnemend begrotingstekort wordt de goede weg volgens Caroline weer voorzichtig ingeslagen. “Met de nadruk op voorzichtig, want we zijn er nog lang niet. Veel bedrijven voelen nog iedere dag dat het crisis is. Europa als instituut kan niet voor banen zorgen, maar wel de voorwaarden scheppen.” De nummer vijf op de lijst van de VVD merkt om haar heen dat velen het Europees Parlement typeren als log, moeilijk te doorgronden, bureaucratisch en complex. “Dat is deels terecht, maar ik probeer de kiezers ook uit te leggen wat de meerwaarde van Europese samenwerking is en op welke manieren zij van bepaalde regels juist profijt hebben. Met concrete voorbeelden gaat het vaak meer leven.” De Rotterdamse mentaliteit van aanpakken, doen en regelen wil Caroline in ieder geval maar al te graag meenemen naar Brussel. “Europa kan wel wat Rotterdam gebruiken. Mocht ik gekozen worden, dan blijf ik in Rotterdam wonen. Contact houden met deze regio is mij namelijk veel waard.”