Overig

‘Rotterdamse Ondernemersprijs té toonaangevend om mee te stoppen’

858

Omdat succesvol ondernemerschap moet worden beloond en bekroond organiseerde de Kamer van Koophandel Rotterdam met ondersteuning van de gemeente Rotterdam jaarlijks de verkiezing van de Rotterdamse Ondernemersprijs. Toen op  1 januari jongstleden echter de Kamers van Koophandel werden samengevoegd tot  één landelijk bestuursorgaan verdween daarmee het bestuur van de Kamer van Koophandel Rotterdam. Even werd gevreesd voor het voortbestaan van de prijs, maar al snel bleek dat ongegrond omdat veel partijen het initiatief een warm hart toedragen.

Onder de vlag van de nieuwe Stichting Rotterdamse Ondernemersprijs wordt de award op 24 november in Beurs-WTC voor de 30ste keer uitgereikt. Het bestuur van de stichting bestaat uit juryvoorzitter Arco van Nieuwland (Yuki), Jos van der Vegt (ex-voorzitter KvK Rotterdam), Mai Elmar (Cruise Port Rotterdam/MPI bv), Hans Vervat (Matrans) en Sascha Marcus (Touchpoint). “Ik ben ontzettend blij met de voortzetting van de Rotterdamse Ondernemersprijs,” trapt Van Nieuwland af. “Toen vanwege een reorganisatie bij de KvK de toekomst van de prijs in één klap ongewis werd, rees de vraag of de Rotterdamse Ondernemersprijs dan nog wel bestaansrecht had. Het antwoord was een duidelijk ‘ja’. Vanuit verschillende hoeken hoorden we dat de prijs té toonaangevend en té belangrijk voor de regio en de metropool Rotterdam is om mee te stoppen. Het leeft enorm bij ondernemers. Bij een uitreiking zijn gerust 800 mensen aanwezig en de respons die winnaars krijgen is ontzettend groot en genereert veel (inter)nationale aandacht.” Met steun van partners, vrienden en mediapartners werd daarom besloten in stichtingsverband verder te gaan. De KvK en gemeenten dragen ook hun steentje bij.

Historisch moment

Van Nieuwland: “Het thema van de Rotterdamse Ondernemersprijs is ‘grensverleggend ondernemen’. Rotterdam is volgens de reisgids Rough Guide een van de beste steden ter wereld om in 2014 te bezoeken. De havenstad bekleedt een achtste positie in de top 10. Dat geeft iets aan over het nog steeds groeiende internationaler karakter van de stad, ook als het gaat om ondernemen. Ik wil trouwens benadrukken dat de Rotterdamse Ondernemersprijs betrekking heeft op de gehele regio. De winnaars en genomineerden komen ieder jaar net zo goed uit plaatsen als Barendrecht, Westvoorne, Hoek van Holland, Spijkenisse, Ridderkerk en Schiedam.” De jury kijkt dit jaar extra naar de wisselwerking tussen het bedrijf en de regio. Welke rol speelt het bedrijf in de regio, hoe gebruikt zij deze en wat geef het bedrijf aan de regio terug? De stichting heeft op dit moment de middelen om de prijs voor minimaal drie jaar te continueren. Iets wat Van der Vegt kan bekoren. “Als voorzitter van de KvK Rotterdam zei ik tijdens de uitreiking van vorig jaar in een emotionele bui dat het de laatste keer zou zijn dat de prijs werd uitgereikt. Dat deed me wel wat. En mij niet alleen, want er kwamen die avond zo ontzettend veel reacties van mensen die spontaan hun hulp aanboden bij de voortzetting van de prijs. Niemand wilde de traditie verloren laten gaan. Al snel kwam ik erachter dat het niet alleen bij woorden bleef, maar dat men daadwerkelijk de schouders eronder wilde zetten. Heel veel partijen tonen nu daadkracht. Dat is voor mij een historisch moment, omdat ik nu heel concreet meemaakte voor hoeveel verschillende partijen de Rotterdamse Ondernemersprijs er echt toe doet.” Marcus denkt te weten waarom deze prijs zich onderscheidt van veel andere awards die jaarlijks aan ondernemers worden uitgereikt. “Het is bijzonder dat de Rotterdamse Ondernemersprijs een onafhankelijke en objectieve insteek heeft. Het is geen prijs die vanuit marketingoogpunt is opgezet en de procedure en het selectietraject verlopen heel inhoudelijk en zorgvuldig. Via www.rotterdamseondernemersprijs.nl kan een ondernemer zijn bedrijf of dat van een ander aanmelden na het invullen van een formulier met verschillende vragen over het bedrijf. Na de uiterste inschrijfdatum maken wij een selectie uit de aanmeldingen en bezoeken samen met onze accountant diverse bedrijven. Het zegt veel dat voormalige winnaars van de Rotterdamse Ondernemersprijs ook jaren na dato nog floreren en laten zien dat het innovatieve, gezonde en florerende organisaties zijn. Bovendien betekenen zij allen veel voor de metropool Rotterdam.” Vervat: “Daar wil ik nog aan toevoegen dat de bedrijven in onze regio stuk voor stuk uitstralen dat ze trots zijn op het Rijnmondgebied. De metropool is voor de meesten echt heilig. Ik hoor vaak van ondernemers dat zij nergens anders gevestigd willen zijn. Ik begrijp dat wel, want we hebben het over de sterkste regio van Nederland als het gaat om ondernemerschap, die bovendien alleen maar mooier wordt. Het bruist rondom het Blaakkwartier, waar de Markthal dit jaar opent, het gebied rondom het Centraal Station heeft veel meer allure en zo zijn er nog veel meer voorbeelden. Er zijn slechts een paar steden ter wereld die energie geven. Als ik een paar dagen in New York ben, kom ik opgeladen terug. Hetzelfde effect heeft Rotterdam.” Elmar: “Ik heb het ook bij San Francisco en Hong Kong. Dat is dan een mooi rijtje toch?”

Meest prestigieuze ondernemersprijs binnen de metropool

Alle bestuursleden zijn het erover eens dat de Rotterdamse Ondernemersprijs de meest prestigieuze ondernemersprijs binnen de metropool is. Elmar: “Als je de winnaars van de afgelopen jaren analyseert, is de gemene deler dat het stuk voor stuk daadkrachtige organisaties met een heldere visie zijn. Bovendien zijn ze bereid om hard te werken en niet bang voor innovatie. Ik denk dat dat de rode draad is. Je merkt aan alles dat de Rotterdamse Ondernemersprijs in de gehele regio serieus wordt genomen. Het is een objectieve prijs, die zijn sporen door de jaren heen heeft verdiend. Niet alleen in Rotterdam, maar in de gehele regio.” Van Nieuwland: “Samenwerking is in dit gebied van groot belang om de economie uit het slop te trekken. En wanneer een onderneming die gevestigd is in de regio de Ondernemersprijs wint, dan bevestigt dat in mijn ogen alleen maar het belang van de regio voor Rotterdam en omgekeerd.” In oktober maakt de Stichting Rotterdamse Ondernemersprijs de drie genomineerden bekend. Marcus: “Vaak is het een nek-aan-nekrace om de eerste plaats. Op 24 november weten we wie de titel een jaar lang mag dragen. Voorafgaand aan de prijsuitreiking wordt voor de vijfde keer de Mr. K.P. van der Mandelepenning uitgereikt aan een Rotterdamse ondernemer die zich naast zijn bedrijf op een bijzondere manier inzet voor de stad Rotterdam. Dat de voormalige jury nu zitting heeft in een gloednieuwe stichting vervult me met trots. Er is een brug geslagen naar een toekomst met blijvende ruimte voor de Rotterdamse Ondernemersprijs.”